Les adolescents peuvent utiliser les médias sociaux pour trouver une communauté, mais leur santé mentale est souvent affectée négativement par cette culture de comparaison.Le verdict n’a pas encore été rendu sur la question de savoir si les médias sociaux nuisent à la santé mentale des adolescents. Cela est dû en partie au manque de recherche. Certaines études montrent que les connexions en ligne avec de petits groupes de personnes peuvent être bénéfiques pour les adolescents, tandis que d’autres études indiquent une augmentation des symptômes d’anxiété, de dépression et de troubles alimentaires.

L’autre raison pour laquelle il est difficile d’avoir une bonne lecture de la question est que les médias sociaux changent et évoluent constamment. De plus, aucune étude à long terme n’a été réalisée. Il nous reste donc à faire des suppositions éclairées basées sur les recherches actuelles. Il n’y a tout simplement pas assez de données pour étayer les avantages et les inconvénients potentiels à long terme de vivre selon ses goûts.

Les avantages des médias sociaux pour les adolescents

Les médias sociaux présentent certains aspects positifs. Il est important de se rappeler que les adolescents sont câblés pour la socialisation et que les médias sociaux rendent la socialisation facile et immédiate. Les adolescents qui éprouvent des difficultés avec leurs aptitudes sociales, de l’anxiété sociale ou qui n’ont pas facilement accès à la socialisation en face à face avec d’autres adolescents pourraient tirer avantage de communiquer avec d’autres adolescents par le biais des médias sociaux.

Les adolescents des groupes marginalisés , y compris les adolescents LGBTQ et les adolescents aux prises avec des problèmes de santé mentale peuvent trouver soutien et amitié en utilisant les médias sociaux. Lorsque les adolescents communiquent avec de petits groupes d’adolescents qui les soutiennent par le biais des médias sociaux, ces liens peuvent faire la différence entre vivre dans l’isolement et trouver du soutien.

Les inconvénients de l’utilisation des médias sociaux par les adolescents

Lisez suffisamment les recherches actuelles et vous constaterez que les négatifs ont tendance à être plus gros que les positifs. Bien que les adolescents puissent utiliser les médias sociaux pour créer des liens et des amitiés avec les autres, ils sont également confrontés à la cyberintimidation, aux trolls, aux comparaisons toxiques, au manque de sommeil et à des interactions face à face moins fréquentes, pour n’en nommer que quelques-uns.

Trop de temps passé à naviguer dans les médias sociaux peut entraîner des symptômes d’anxiété et/ou de dépression. Voici comment les médias sociaux peuvent être destructeurs :

Se concentrer sur les goûts :

Le besoin d’acquérir des  » goûts  » sur les médias sociaux peut amener les adolescents à faire des choix qu’ils ne feraient pas autrement, notamment modifier leur apparence, adopter des comportements négatifs et accepter des défis risqués liés aux médias sociaux.

Cyberintimidation :

Les adolescentes en particulier risquent d’être victimes de cyberintimidation par le biais des médias sociaux, mais les adolescents ne sont pas immunisés. La cyberintimidation est associée à la dépression, à l’anxiété et à un risque élevé de pensées suicidaires.

Faire des comparaisons :

Bien que de nombreux adolescents sachent que leurs pairs ne partagent que les moments forts de leur vie sur les médias sociaux, il est très difficile d’éviter de faire des comparaisons. Tout, de l’apparence physique aux circonstances de la vie, en passant par les succès et les échecs perçus, est sous le microscope des médias sociaux.

Avoir trop de faux amis :

Même avec des paramètres de confidentialité en place, les adolescents peuvent rassembler des milliers d’amis par l’intermédiaire des amis de leurs amis sur les médias sociaux. Plus il y a de personnes sur la liste d’amis, plus il y a de personnes qui ont accès à des captures d’écran, des instantanés et des mises à jour et qui les utilisent à d’autres fins. Il n’y a pas de vie privée sur les médias sociaux.

Moins de temps en face à face :

Les habiletés d’interaction sociale exigent une pratique quotidienne, même chez les adolescents. Il est difficile de développer l’empathie et la compassion (nos meilleures armes dans la guerre contre l’intimidation) lorsque les adolescents passent plus de temps en ligne qu’en personne. La connexion humaine est un outil puissant qui permet d’acquérir des compétences qui durent toute la vie.